Los investigadores de la Universidad de Northwestern examinaron datos de más de 1,5 millones de encuestados y han descubierto que existen al menos cuatro grupos distintos de tipos de personalidad: promedio, reservado, egocéntrico y modelo a seguir.

Los hallazgos desafían los paradigmas existentes en psicología.

El nuevo estudio, dirigido por Luís Amaral de la Escuela de Ingeniería McCormick, será publicado el 17 de septiembre por la revista Nature Human Behavior. Los hallazgos podrían ser de interés para los gerentes de contratación y los proveedores de atención de salud mental.

“La gente ha tratado de clasificar los tipos de personalidad desde el tiempo de Hipócrates, pero la literatura científica anterior ha encontrado que no tiene sentido”, dijo el coautor William Revelle, profesor de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de Weinberg.

“Ahora, estos datos muestran que hay densidades más altas de ciertos tipos de personalidad”, dijo Revelle, que se especializa en medición de la personalidad, teoría e investigación.

Inicialmente, Revelle fue escéptica de la premisa del estudio. El concepto de tipos de personalidad sigue siendo controvertido en psicología, con pruebas científicas difíciles de encontrar.

Los intentos previos basados ​​en pequeños grupos de investigación crearon resultados que a menudo no eran replicables.

“Los tipos de personalidad solo existían en la literatura de autoayuda y no tenían cabida en las revistas científicas”, dijo Amaral. “Ahora, creemos que esto cambiará debido a este estudio”.

La nueva investigación combinó un enfoque computacional alternativo con datos de cuatro cuestionarios con más de 1.5 millones de encuestados de todo el mundo.

Los cuestionarios, desarrollados por la comunidad de investigación durante décadas, tienen entre 44 y 300 preguntas. Las personas toman voluntariamente los cuestionarios en línea atraídos por la oportunidad de recibir comentarios sobre su propia personalidad.

Estos datos ahora están siendo abiertos a otros investigadores para análisis independiente.

“Lo que es realmente genial es que un estudio con un conjunto de datos tan grande no hubiera sido posible antes de la web”, dijo Amaral. “Anteriormente, tal vez los investigadores reclutaran a estudiantes de licenciatura en el campus y tal vez consiguieran unos pocos cientos de personas. Ahora tenemos todos estos recursos en línea disponibles y ahora se comparten datos”.

A partir de esos robustos conjuntos de datos, el equipo trazó los cinco rasgos de personalidad básicos ampliamente aceptados: neuroticismo, extraversión, apertura, amabilidad y escrupulosidad.

Después de desarrollar nuevos algoritmos, surgieron cuatro clusters:

Promedio

Las personas promedio tienen alto neuroticismo y extraversión, mientras que bajo en apertura. “Esperaría que la persona típica estaría en este grupo”, dijo Martin Gerlach, becario postdoctoral en el laboratorio de Amaral y el primer autor del artículo. Las mujeres son más propensas que los hombres a caer en el tipo promedio.

Reservado

El tipo reservado es emocionalmente estable, pero no abierto o neurótico. No son especialmente extravertidos, pero son de alguna manera agradables y concienzudos.

Modelos a Seguir

Los modelos a seguir tienen bajo puntaje en neuroticismo y alto en todos los otros rasgos. La probabilidad de que alguien sea un modelo a seguir aumenta drásticamente con la edad. “Estas son personas que son confiables y están abiertas a nuevas ideas”, dijo Amaral.

“Estas son buenas personas para estar a cargo de las cosas. De hecho, la vida es más fácil si tienes más relaciones con los modelos a seguir”. Es probable que más mujeres que hombres sean modelos a seguir.

Egocéntrico

Las personas centradas en sí mismas tienen un puntaje muy alto en extraversión y están por debajo del promedio en franqueza, amabilidad y escrúpulos. “Estas son personas con las que no quieres pasar tiempo”, dijo Revelle. Hay una disminución muy dramática en la cantidad de tipos egocéntricos a medida que las personas envejecen, tanto en mujeres como con hombres.

El primer intento del grupo para ordenar los datos utilizó algoritmos de agrupamiento tradicionales, pero eso arrojó resultados inexactos, dijo Amaral.

“Al principio, vinieron a mí con 16 tipos de personalidad, y hay suficiente literatura de la que estoy consciente que dice que esto es ridículo”, dijo Revelle. “Creía que no había tipos en absoluto”.

El aprendizaje automático y la ciencia de datos son prometedores, pero se pueden ver como una pequeña religión

Dice Amaral. “Todavía necesita probar sus resultados. Desarrollamos un nuevo método para guiar a las personas a resolver el problema de la agrupación para probar los hallazgos”.

Su algoritmo primero buscó muchos clusters utilizando métodos de agrupación tradicionales, pero luego los redujo imponiendo restricciones adicionales. Este procedimiento reveló los cuatro grupos que informaron.

“Los datos volvieron, y siguieron apareciendo con los mismos cuatro grupos de mayor densidad y en densidades más altas de lo que cabría esperar por casualidad, y puede demostrar por duplicación que esto es estadísticamente improbable”, dijo Revelle.

“Me gustan los datos y creo en estos resultados”, agregó. “La metodología es la parte principal de la contribución del documento a la ciencia”.

Para asegurarse de que los nuevos grupos de tipos fueran precisos, los investigadores utilizaron un grupo notoriamente egocéntrico, varones adolescentes, para validar su información.

“Sabemos que los adolescentes se comportan de manera egocéntrica”, dijo Amaral. “Si los datos fueran correctos y se seleccionaran para los datos demográficos, serían el grupo más grande de personas”.

De hecho, los varones jóvenes están sobrerrepresentados en el grupo centrado en sí mismo, mientras que las mujeres mayores de 15 años están muy subrepresentadas.

Además de servir como una herramienta que puede ayudar a los proveedores de servicios de salud mental a evaluar los tipos de personalidad con rasgos extremos, Amaral dijo que los resultados del estudio podrían ser útiles para contratar gerentes que buscan asegurar que un candidato potencial sea adecuado o para personas que están saliendo y buscando para un compañero apropiado.

Y buenas noticias para los padres de adolescentes en todas partes: a medida que las personas maduran, sus tipos de personalidad a menudo cambian.

Por ejemplo, las personas mayores tienden a ser menos neuróticas pero más concienzudas y agradables que las personas menores de 20 años.

“Cuando observamos a grandes grupos de personas, está claro que hay tendencias, que algunas personas pueden estar cambiando algunas de estas características con el tiempo”, dijo Amaral. “Esto podría ser un tema de investigación futura”.