Los impactos de las rocas espaciales no habrían evaporado toda su agua, sugiere un estudio.

Disparando rocas pequeñas de un cañón de alta velocidad demostró que algunos asteroides podrían haber llevado agua a la Tierra primitiva, sin que toda el agua se haya evaporado por el impacto, según un estudio reciente.

Después de que el sistema solar se formó hace unos 4.600 millones de años, la Tierra creció relativamente cerca del sol, donde hacía demasiado calor para que el agua se condensara fuera de la fase gaseosa. Y la Tierra era demasiado pequeña para concentrar mucho gas cercano de todos modos. Así que los científicos piensan que el punto azul pálido puede haber recibido su agua de otro lado, aunque exactamente cómo sucedió eso todavía está en debate.

Terik Daly, de la Universidad Johns Hopkins, y el científico planetario Brown Peter Schultz fabricaron prototipos de un mineral encontrado en Japón que es similar a los tipos de rocas que pueden haber traído agua a la Tierra hace miles de millones de años. Para simular una superficie planetaria seca, el equipo lo calentó a 850 ° C durante 90 minutos.

Luego, el equipo disparó los prototipos a aproximadamente 5 kilómetros por segundo utilizando el Ames Vertical Gun Range de la NASA en California.

Esa velocidad es similar a aquellas en las que los asteroides probablemente se chocaron cuando los planetas se estaban formando. Las simulaciones anteriores sugerían que todo el agua de un asteroide se vaporizaría al impactar si el asteroide hubiera estado viajando a más de 3,1 kilómetros por segundo.

En un planeta como la Tierra primitiva, que carecía de una atmósfera, ese vapor de agua se habría perdido en el espacio.

Pero Daly y Schultz descubrieron que parte del vapor de agua liberado por los impactos se capturó a partir de roca impactada, o conglomerados de rocas “reventadas”. Los asteroides podrían haber entregado hasta el 30 por ciento de su agua almacenada a los planetas en crecimiento, concluyen los científicos el 25 de abril en Science Advances.

El siguiente paso es descubrir cómo el agua podría haber escapado de las rocas para crear océanos y otros cuerpos de agua.