Cuando el CEO de Amazon, Jeff Bezos, se enteró de un proyecto de Google para escanear y digitalizar los catálogos de productos hace una década, las semillas de una creciente rivalidad se plantaron.

La noticia fue un llamado de alerta para Bezos, uno de los primeros inversores en Google. Lo vio como una advertencia de que el motor de búsqueda web podría invadir su imperio minorista en línea, según un ex ejecutivo de Amazon.

“Se dio cuenta que los catálogos de exploración fue interesante para Google, pero la verdadera victoria para Google sería la de tener todos los libros escaneados y digitalizados” y luego vender las ediciones electrónicas, según el ex ejecutivo.

Así comenzó una rivalidad que se intensificará en 2013 cuando las zonas en que ambas compañías coincidirán irán en expansión, abarcando la publicidad en línea y al por menor de aparatos móviles y la computación en nube.

Se podría poner de cabeza las últimas áreas de cooperación entre las dos compañías. Por ejemplo, la decisión de Amazon de usar una versión simplificada del sistema Android de Google en su nueva tableta Kindle Fire, junto con ambiciosos planes de Google para su unidad de dispositivos móviles de Motorola, sólo servirá para aumentar las tensiones.

La confrontación es el último frente en una guerra en la que muchos combatientes de la industria tecnológica están entrando en territorio ajeno.

Uno de los que está al acecho de Google y Amazon es Facebook, la cual apunta a su propio servicio de búsqueda y a incrementar sus ambiciones de publicidad.

“Amazon quiere ser el único lugar en el que se puede comprar todo. Google quiere ser el único lugar donde se puede encontrar de todo, en donde la compra de las cosas es un subconjunto”, dijo Chien Chi-Hua, socio de la firma de capital riesgo Kleiner Perkins Caufield & Byers.

“Así que cuando te casas con esos hechos yo creo que vamos a ver un choque natural”.

Ambas compañías tienen mucho en juego. La capitalización de mercado de Google de 235 mil millones de dólares es casi el doble de Amazon, en gran parte debido a que Google consigue enormes ganancias netas, donde los analistas esperan que consiga ganancias de 13,2 mil millones, lo que se grafica en un 32% de margen de beneficio neto.

Los accionistas de Amazonia han sido pacientes ya que la empresa ha invertido para el crecimiento, sino que tendrá que empezar a producir fuertes ganancias en algún momento – más probable si crece en las zonas con mayores márgenes, como la publicidad. Precio las acciones de Google, por otro lado, es vulnerable a las señales de crecimiento margen desaceleración.

Enfrentamiento en el mundo comercial

No mucho tiempo después de que Bezos se enteró de los planes de catálogo de Google, Amazon comenzó a digitalizar libros y proporcionar extractos de búsqueda digital. Su lector electrónico Kindle, lanzado unos años más tarde, le debe gran parte de su inspiración a la noticia del catálogo, según el ejecutivo.

Ahora, Amazon está impulsando sus esfuerzos de publicidad en línea, amenazando los ingresos y los usuarios de la página web principal de búsqueda de Google.

Amazon desarrolla la tecnología “DSP” la tecnología, que se nutre de la gran información del historial de compra del consumidor para ayudar a los vendedores a presentar anuncios a grupos específicos de personas en Amazon.com y en otros sitios web.

“Desde la perspectiva del cliente, los datos que Amazon posee en realidad es mejor que los que tiene Google”, dijo Mark Grether, el director de operaciones de Xaxis. “Ellos saben lo que acaba de comprar, y también saben lo que está en estos momentos tratando de comprar”.

Este éxito temprano es una “gran preocupación” por Google, cuyo negocio se basa en gran medida en las búsquedas de productos y anuncios de búsqueda de productos, dijo el analista de Macquarie Research Ben Schachter.

En parte como respuesta, Google recientemente ha renovado su servicio de búsqueda de productos, Google Shopping, mediante el cobro a los minoristas y otros vendedores en línea de una cuota para aparecer en los resultados de búsqueda.

Las tensiones se acumulan

El sistema de Google, Android, está creciendo, pero todavía no se ha roto la tuerca de cómo hacer dinero de los anuncios de búsqueda móvil y la venta de productos digitales, como juegos, aplicaciones, música y video.

“Si pueden averiguar cómo monetizar los anuncios para móviles, sería realmente el segundo acto de Google”, dijo el analista de Forrester Sucharita Mulpuru.

Sin embargo, Amazon lanzó una andanada contra Google en 2011 con la creación de su propia versión de Android para sus tabletas Kindle Fire que sustituye los servicios clave de Google para obtener dinero, como una música digital y tienda de aplicaciones, con los propios.

Los dos son también chocan en software de computación en nube.

Amazon comenzó su negocio de cloud hace más de seis años, para el almacenamiento de datos, potencia informática y otros servicios tecnológicos desde ubicaciones remotas. Google sólo lanzó su negocio de cloud computing este año, pero el mercado está creciendo tan rápidamente aún hay margen para tomar acción, dijo Oren Etzioni, de la Universidad de Washington.

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