Un equipo internacional de científicos halló un nuevo púlsar, estrella de neutrones, que completa su órbita en tan solo 93 minutos, tiempo en el que rota sobre sí mismo casi 2 millones 800 mil veces, lo que lo convierte en uno de los objetos más veloces del cosmos, publicó hoy la revista “Science”.

Esta nueva estrella de neutrones fue bautizada como “PSR J1311-3430” y se trata del primer púlsar hallado a través de su emisión de rayos gamma, informó hoy el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, que participó en el estudio.

Los resultados de este trabajo se obtuvieron a partir de observaciones realizadas durante cuatro años.

“PSR J1311-3430” está situado en la constelación de Centaurus y forma parte de un sistema binario, dos estrellas vinculadas gravitatoriamente que giran alrededor de un centro de masas.

El púlsar y su estrella acompañante se encuentran a una distancia de 520 mil kilómetros y el púlsar, al igual que la Tierra, gira alrededor de su estrella y sobre sí mismo.
Según los cálculos de los autores de este estudio, liderado por investigadores del Instituto Max Planck de Alemania, el púlsar rota casi 2 millones 800 mil veces sobre sí mismo.

Esto lo convierte en la estrella de neutrones de un sistema binario con el período orbital más corto medido hasta la fecha y uno de los objetos celestes más veloces del cosmos.

A este tipo de sistemas binarios se les conoce como viudas negras, debido a que, durante el baile que ejecutan el púlsar y su estrella acompañante, una hace desaparecer a la otra.

El calor que genera el púlsar por la radicación periódica provoca el aumento de temperatura y la paulatina vaporización de la segunda estrella, hasta su desaparición, detalló Daniela Hadasch, del Instituto de Ciencias del Espacio.

Este tipo de hallazgos puede ayudar a arrojar luz sobre el origen y evolución de los púlsares y ahondar en el conocimiento del universo, según la investigadora.