Hasta ahora, los electrones han sido considerados como partículas elementales, lo que significaba que los científicos pensaban que no tenía componentes o estructura. 

Experimentos científicos lograron dividir el electrón en dos partes separadas, cada una llevando una característica particular del electrón. Una parte, llamada “spinon” tiene el giro (o espín), lo cual hace que los electrones se comporten un poco como un punto de la brújula. El segundo, llamado “orbiton” tiene su momento orbital, que es lo que mantiene a los electrones moviéndose alrededor del núcleo de los átomos. Este resultado se informó en un artículo publicado en la revista Nature por un equipo internacional de investigadores liderado por físicos experimentales del Instituto Paul Scherrer (Suiza) y los físicos teóricos de Dresde IFW (Alemania).

Las observaciones se hicieron en el compuesto de cobre-óxido Sr2CuO3, un material peculiar porque las partículas en ella se ven obligados a moverse sólo en una dirección, ya sea hacia adelante o hacia atrás. La división del electrón se midió usando rayos X para medir la energía y el momento de las partículas en el material.

“Se ha sabido por algún tiempo que, en algunos materiales, se puede en principio dividir un electrón “, dice Jeroen van den Brink, quien dirige el equipo de teoría en IFW Dresden, “pero  hasta ahora la evidencia empírica de la separación  de “spinones” independientes y “orbitones” faltaba. Ahora que sabemos exactamente dónde buscarlos, permitiéndonos encontrar estas nuevas partículas en muchos materiales más. ”

La observación de la división de electrones también puede tener importantes implicaciones para otros campos de la investigación actual,  como la superconductividad de alta temperatura. Debido a las similitudes en el comportamiento de los electrones en Sr2CuO3 y en otros superconductores basados en cobre, la comprensión de la decadencia de electrones en otros tipos de partículas en estos sistemas pueden ofrecer nuevas vías para mejorar nuestra comprensión teórica de la superconductividad de alta temperatura.

Más información en: Nature